C’est bien elle !

I’m still recovering from the shock I experienced two days ago when I saw that Virginie Contesse (now Virginie Castellani)—whose post-FIA whereabouts have always been a mystery and the subject of so much speculation over the years—posted a message to our blog, saying hello (see below).

She has kindly sent some recent photos of herself. These should put to rest any suspicion we’re dealing with an imposter (like the mustachioed « fausse bonne soeur » who Marie-Laure encountered at the door in Leçon 34…I love that scene). She looks so much like her younger self…even has pretty much the same haircut!

I think we all suspected little Marie-Laure would grow up to be a beautiful woman. Here’s the proof. Thank you for sharing these, Virginie, and welcome at long last to the family of your adoring fans! We’re ecstatic!

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Here is an email Virginie sent to me with more details on her life post-FIA.

Bonjour John , 

Merci infiniment pour votre message et pour votre bon français. Effectivement il m est difficile de communiquer en anglais !!!

Oui j’ai beaucoup de regrets de ne pas avoir pu assister à cette réunion que j ignorait !  

Peut être qu un jour il y en aura une autre ? 

J’aimerai avoir et essayer de reprendre contact avec les autres notamment Valerie que je n ai jamais oublié . 

Merci en tout cas de ne pas m avoir oublié depuis tout ce temps .

J’ai arrêté ma carrière suite à un déménagement dans le sud de la France.

Ensuite j’ai fini mes études et j ai rencontré entre temps mon futur mari qui habitait Monaco.

Mon mari est français et chef saucier dans un grand restaurant.

Quand à moi j ai travaillé avant d être maman dans l’hôtellerie , ensuite j’ai décidé de me consacrer à mes enfants .

Aujourd’hui  je fais des extras en vente sur Monaco, fais de la danse orientale ou je retrouve le public quand nous faisons des spectacles et aime voyager.

J’adore les chats j en ai 3 !!!

Je garde en tout cas un très bon souvenir de ces années de french in action j’ai d’ailleurs pas mal de photos.

Je vous ferais parvenir des photos récentes pour le blog.

À très bientôt

Virginie ( Marie Laure ) .

If you’re in the U.S. or Canada, you can watch the scene avec Marie-Laure et la fausse bonne soeur here at minute 5:10.

24 Réponses

  1. Wow, that was very nice of her to get in touch with the blog! And yes, too bad she couldn’t make for the reunion…

  2. I still can’t believe she was found, too! Can’t tell you how much i STILL love and watch the series , and M-L did such a good job!!!

  3. I just found this blog today–wow, what great memories it brings back! I took French in the early 90s using the « French In Action » series to prepare for a trip to France that I’d wanted to make since my cousins lived there in the 70s. I finally got to take the trip in 1998 and met some wonderful people near Carccassonne who I’ve stayed friends with to this day, in part because of my initial willingness to communicate in their language when I first visited.

    I’m sad to hear of the death of Professor Capretz but so happy there was a reunion of sorts of the cast and now our « Marie Laure » ( toujours très jolie!) visits here too!

    Joyeux Anniversaire, Virginie!!!

    Best wishes to all the cast and fans!

  4. Merci infiniment pour votre message , cela me fait plaisir qu on pense toujours à Marie Laure !!😊
    Amicalement Virginie.

  5. Merci pour vos vœux d anniversaire cela me fait très plaisir 😊, Marie Laure.

  6. Je ne peux pas vous dire combien j’aime la FIA et M-L !!! Je me suis demandé pendant des années où vous étiez. vous êtes toujours adorable !! un très joyeux anniversaire à vous !!!!

  7. Joyeux Anniversaire Marie-Laure de vos fans aux États-Unis.

  8. C’est aujourd’hui l’anniversaire de Marie-Laure. Today is Marie-Laure’s birthday –1 Octobre. I am sure that she would love hearing from all of you.

  9. Je ne peux pas vous dire combien j’aime la FIA et M-L !!! Je me suis demandé pendant des années où vous étiez. vous êtes toujours adorable !! un très joyeux anniversaire à vous !!!!

  10. J’étais ravis d’avoir des nouvelles de Virginie Contesse, maintenant Castellani et savoir qu’elle va bien. Sachez, madame, que pendant beaucoup de temps vous avez été notre « mystère et boule de gomme »! Il y a même eu quelqu’un qui est venu ici et a essayé de se faire passer pour vous, en disant que nous ne vous trouverions jamais ou quelque chose comme ça, mais ça n’a pas marché. Alors, comme ça, c’est vous même qui a résolu le mystère!

  11. Bonjour, oui c est finalement moi qui a mis fin ace mystère mais vraiment par hasard car je ne savais pas que French in action était si populaire ! J en suis ravie. Il n y a qu une Marie Laure !!!!
    J ai des messages très gentils et cela m a beaucoup touché. J ai repris contact avec Valerie Allain , Charles , et bien d autres .
    J enverrai de temps en temps des nouvelles sur le site.
    Merci pour votre message . Virginie.

  12. Bonjour Virginie,
    Je vous remercie mille fois pour les photos. Très jolie.
    Marie Laure m’a aidé beaucoup à apprendre le français
    Je vous souhaite, vous et votre famille, chaque succès et bonheur.

  13. Merci pour vos compliments et vous souhaite bonheur et santé dans votre vie .
    J essaierai de donner de temps en temps de mes nouvelles sur le blog .
    Virginie.

  14. Super! Je suis si heureux d’entendre de bonnes nouvelles de Virginie. Je suis en train de regarder la série pour la deuxième fois. Marie Laure est toujours charmante! Je recommande la série à tous mes amis qui souhaitent apprendre le français. Salutations du Canada!

  15. Bonjour Trevor,
    Merci pour votre message qui me fait très plaisir . C est formidable de savoir que les gens suivent encore la serie pour apprendre le français et au delà des USA .
    Bonne continuation ,
    Amicalement Virginie ( Marie Laure ) !

  16. Quelle bonne surprise! Pourriez-vous, s’il vous plaît, nous partager des souvenirs de vos temps de FIA? Je suis très heureuse que cette page vit encore! Virginie, vous étiez si parfait comme Marie-Laure.

  17. Bonjour Tammy , merci pour votre message.
    Vous vouliez que je partage des moments de FIA . Et bien je peux vous dire que pendant ce tournage j ai pris beaucoup de plaisir à jouer le rôle de Marie Laure .
    J ai connu des gens formidables notamment le pr Capretz , Valerie et Charles etc…
    Je me souviens d avoir du manger énormément de chocolats et boules de gommes au point d en être dégoûtée !!!
    La scène que j ai aimer tourner c est celle avec la bonne sœur !!
    Et également les scènes où je me dispute avec ma soeur Mireille.

    Je suis étonnée que les gens se souviennent de moi !
    C est adorable .

    Amicalement Virginie ( Marie Laure ).

  18. Virginie, vous avez des millions de fans de FiA. Je vous souhaite–et votre famille–chaque bonheur.

  19. Thank you Martin , c est très gentil . Je suis touchée.
    Amicalement Virginie.

  20. Merci à tous pour votre gentillesse , cela me touche beaucoup.
    Amicalement Virginie.

  21. Magnifique ! Moi et ma femme, nous habitons à Paris depuis 2006. C’est French in Action qui a contribué à nous donner la confiance nécessaire pour vivre dans votre beau pays.

  22. Magnifique ! Moi et ma femme, nous habitons à Paris depuis 2006. C’est « French in Action » qui a contribué à nous donner la confiance nécessaire pour vivre dans votre beau pays.

  23. Heureusement !

  24. Just as precious! !!!!! I’ve wondered so often about you, thanks for coming forward!!!! You made me love french!!! You, Mireille, and robert!!!

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